اعتُبرت عُمان تقليديًا قطبًا مستقرًا نسبيًا في منطقة غير مستقرة ، لكن الاحتجاجات الأخيرة تسببت في مشاكل متعددة تواجه الدولة الخليجية على الساحل الجنوبي الشرقي لشبه الجزيرة العربية.

وبلغت الاضطرابات الشهر الماضي ذروتها باحتجاجات في مدن مختلفة. تتزايد التكهنات حول سبب إحباط الشعب العماني وما إذا كان يمكن علاجه.

قبل عشر سنوات ، واجهت سلطنة عمان الربيع العربي الذي غيّر المشهد في المنطقة وأنهى عدة أنظمة. ومع ذلك ، على عكس تونس ومصر وليبيا ، طالب المتظاهرون العمانيون في المقام الأول بإصلاحات سياسية ، وليس برحيل السلطان.

في ذلك الوقت ، وعد السلطان قابوس بن سيد آل السيد بإصلاحات سياسية مختلفة. وتشمل هذه خلق 50000 فرصة عمل جديدة في الخدمة العامة ، وبرامج الرفاهية للعاطلين عن العمل وزيادة رواتب موظفي الخدمة المدنية.

قال جيمس ووريل ، الأستاذ المشارك في العلاقات الدولية ودراسات الشرق الأوسط بجامعة ليدز ، إن الاحتجاجات المحلية تمت السيطرة عليها بسرعة نسبيًا ، على الرغم من أنها لم تتوقف تمامًا.

من الواضح أن إصلاحات كابوس تمت إدارتها بشكل مؤقت دون إصلاح دائم لمشاكل البلاد.

وقال فورال لقناة الجزيرة “كانت هناك احتجاجات على نطاق صغير في جميع أنحاء السلطنة منذ عام 2011 والتي كانت إلى حد كبير تحت الرادار”.

صدمات مزدوجة

قالت ياسمينة أبو زهر الزميلة في معهد بروكينغز للجزيرة إن وباء كوفيد -19 وهبوط أسعار النفط كشفا عن نقاط ضعف النظام الاقتصادي العماني ، الذي يعتمد أكثر من 60 في المائة على النفط والغاز الطبيعي.

وقال إن “الاقتصاد العماني – الذي يعاني بالفعل قبل 2019 بسبب اعتماده الكبير على الهيدروكربونات ومستويات الديون المرتفعة – تضرر بشدة من الوباء العالمي والصدمات المزدوجة من انخفاض أسعار النفط”.

ونتيجة لذلك ، انخفض الناتج الاقتصادي بنسبة 6.4 في المائة تم توسيع الميزانية الوطنية لقد كان 17.3 في المائة من الناتج المحلي الإجمالي (GDP) منذ تنفيذ الإصلاحات لأول مرة. في غضون عام ، ارتفع عجز البلاد من 60 في المائة من الناتج المحلي الإجمالي في عام 2019 إلى 81 في المائة.

READ  وتقول الولايات المتحدة إن محادثات فيينا النووية مع إيران يجب أن تجرى قريبا

وفي الوقت نفسه ، فإن النمو الاقتصادي للبلاد راكد أدى إلى تزايد البطالةيبلغ معدل البطالة 10 في المائة ، خاصة بين الشباب.

وقال فورال إن كارثة فيروس كورونا هنا أضافت طاقة جديدة على المستوى الشخصي.

وأضاف: “لقد أضاف الوباء عنصر ضغط أصاب الاقتصاد بشدة ، ودفع الناس بالتأكيد إلى التعاون والشعور بالملل والإحباط – وهذا العنصر الأخير مهم”.

توفي السلطان قابوس في يناير 2020 ، تاركًا خليفته السلطان هيثم بن طارق السيد في ظروف صعبة. ومع ذلك ، قال فورال إن تغيير القيادة يمكن أن يكون لصالح البلاد.

“من الواضح أن هناك العديد من أوجه التشابه ، وهذا أمر مهم ، لكننا رأينا أيضًا بعض الاختلافات المثيرة للاهتمام. من الواضح أن هيثم أكثر نشاطًا. وبحلول نهاية عهد كابوس ، تضاءلت الأمور بشكل طبيعي ولم يتم اتخاذ بعض القرارات الصعبة ،” هو قال.

هذه القرارات الصعبة ، التي أرجأها كابوس ، تُركت لهيثم ، الذي لم يكن لديه خيار سوى إجراء تغييرات مالية في ضوء الانكماش الاقتصادي في عمان.

“إجابة ريعية”

نصح هيثم جميع المسؤولين بخفض ميزانيتهم ​​بنسبة 10 في المائة. على وجه التحديد ، تم توسيع آلة الإدارة هذه بشكل صريح على مدار العقود الماضية ، من أجل توفير فرص العمل لأكبر عدد ممكن من الأشخاص.

تستحوذ البيروقراطية التنفيذية في سلطنة عمان الآن على ما يقرب من ثلاثة أرباع الإيرادات الوطنية من قطاع النفط. قدم ضريبة القيمة المضافة بنسبة 5 في المائة (VAT) وضريبة الدخل لأصحاب الدخل المرتفع اعتبارًا من عام 2022.

بالإضافة إلى ذلك ، خفضت الحكومة الإعانات وقدمت أجوراً أقل للتقاعد المبكر والوظائف الجديدة.

وقال أبو سهور إن عودة الإحباط الشعبي لم تكن مفاجئة وإن تجدد الاحتجاجات كان مرة أخرى نتيجة مشاكل اقتصادية.

وقال: “لقد نجمت عن الركود الاقتصادي ، وخاصة البطالة وتسريح العمال”.

READ  نما الاقتصاد الأمريكي بنسبة 6.4٪ في الربع الأول

ومن بين التحركات الأخرى ، أعلن هيثم عن مجموعة من الإجراءات المصممة لخلق 32 ألف فرصة عمل في القطاعين العام والخاص وتوفير مزايا اجتماعية إضافية.

“الاستجابة للتظاهرات لخلق وظائف حكومية جديدة – ومن المثير للاهتمام أن العديد منها مؤقتة – والإعلان عن إصلاحات في التوظيف في القطاع الخاص يبدو وكأنه استجابة تقليدية لإعادة الهيكلة ، ولكن مع قدر من الرسالة حول طبيعة المدى الطويل. .

السيطرة على الوضع أمر ضروري لرؤية السلطان ، حيث يمكن أن تسبب الاحتجاجات الحالية مخاوف اقتصادية فورية للحكومة لأنها تسعى بنشاط إلى الاستثمار الأجنبي المباشر في عمان وتحفيز قطاعات مهمة مثل السياحة.

قال أبو سهور إنه لحسن حظه ، من غير المرجح أن تتسع الاحتجاجات كثيرًا.

“من غير المرجح أن تتصاعد هذه الاحتجاجات. أولاً ، هذه أحداث صغيرة مع بضع مئات من المتظاهرين. ثانيًا ، تحرك السلطان هيثم بسرعة لكبحها من خلال الوعد بخلق وظائف في القطاعين العام والخاص ، بالإضافة إلى منح رواتب ستة أشهر للعمانيين الذين فقدوا وظائفهم بسبب الوباء “.

علاوة على ذلك ، حدثت أكبر المظاهرات ضد البطالة والتضخم في عامي 2018 و 2019 ، واتسعت بالمثل من قبل الراحل سلطان كابوس. وقال أبوشهر إنه لا يوجد سبب للشك في أن هذه الجلسات الصغيرة الأخيرة ستنتهي بشكل مختلف.

وافق فورال على أن الحكومة أظهرت فرصة للتوسع بدلاً من تفاقم الوضع.

“لا شيء يمكن استبعاده تمامًا ، إلا الاحتمال [of protest escalation] أقل. في الواقع ، من الصعب تكوين تحالف حقيقي. الحكومة متجاوبة وتبين أنها تهتم بشعبها. وقال وورل إن الوباء هو أن الناس يفهمون الضغوط ويجدون مشاكل مماثلة في كل مكان آخر.

“الحكومة منخرطة باستمرار في حوار وتبدي هموم الشعب والاستعداد لمعالجتها قدر الإمكان”.

منظر عام لمدينة مسقط ، عاصمة عمان ، في 12 يناير 2020 [Christopher Pike/Reuters]

“لامركزية السلطة”

من الناحية السياسية ، تواجه عمان الآن مسألة ما إذا كان ينبغي أن تتماشى الإصلاحات مع التحرر السياسي. على الرغم من أن العلامات الأولى إيجابية ، إلا أن المرء لا يزال غير قادر على تقييم تقدم السلطان بشكل كامل ، كما جادل فورل.

READ  اختبر عالمًا يتجاوز ذلك: السياحة في قطر جديدة

“من المهم عدم التفكير في أن التحرير السياسي هو شيء يبدو أنه نموذج غربي ، ولكن من الواضح أن اتجاه هيثم للسفر هو إشراك المزيد من الناس. لا يمكننا حقًا رؤية تفاعله مع الناس بسبب قيود COVID ، لكن انتقاله للسلطة يبدو وكأنه نوع من التحرر السياسي.

“سيتم اتخاذ المزيد من القرارات على المستوى المحلي ، ولكن هناك عناصر أخرى هنا ، وهي عملية موازنة. على سبيل المثال ، مجلس الشورى [legislative body] لقد اكتسب مؤخرًا بعض الصلاحيات الجديدة المثيرة للاهتمام ، ولكن في نفس الوقت تم تحرير أو إزالة البعض الآخر “، قال ورل.

ومع ذلك ، حتى إذا لم يتم تحرير البلاد على الفور على جدول الأعمال ، فسيظل هناك عمل يقوم به السلطان.

وبحسب أبوشور ، فإن الأولويات واضحة.

وقال إن السلطان سيركز على تحسين الظروف الاقتصادية وتعزيز السياحة بمجرد السيطرة على ثوران البركان والانتقال من الهيدروكربونات إلى تنويع الاقتصاد.

وأضاف فورال أنه على الرغم من أن التحدي كبير ، إلا أن السلطان لديه طرق للتعامل مع الأزمة.

“الوضع صعب بالتأكيد ، لكن هيثم لديه العديد من الأدوات تحت تصرفه والموهوبين من حوله للمساعدة. سعيد فورال.

وقال فورال إنه على الرغم من أن السلطان الحالي وسلفه يشتركان في “العديد من أوجه التشابه” ، إلا أنه لا تزال هناك اختلافات يمكن أن تغير التقدم الديناميكي للبلاد.

“البعد الجذاب هو أن هيثم يبدو مستعدًا لتسليم السلطة داخل العائلة المالكة وخارجها. يعد انحراف الأدوار الرئيسية لكابوس تطورًا مهمًا ، فضلاً عن تسريع خطط وعمليات اللامركزية.”

ويختتم فورال بالقول: “إن الرغبة في الإصلاح وإعادة الهيكلة هي رجل جديد يريد تكوين هويته الخاصة ، لكنه يستطيع اتخاذ قرارات سريعة ويعرف أن الوضع الاقتصادي ضيق الوقت”.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here