متحف تيريل الملكي للآثار

بوريالوبيلتا ميتشلي عادت إلى الشمس في عام 2017 ، بعد ملايين السنين من وفاتها. تم الحفاظ على هذا الديناصور المدرع بشكل مثير للدهشة بحيث يمكننا أن نرى كيف كان يبدو في الحياة. نجا الحيوان بأكمله تقريبًا – الجلد ، والدروع التي تغطي جلده ، والمسامير على جوانبه ، ومعظم جسده ورجليه ، وحتى وجهه – من الحفرية. وفقًا للدكتور دونالد هندرسون ، أمين الديناصورات في متحف تيريل الملكي ، يعد هذا اكتشافًا واحدًا من بين مليار اكتشاف.

إلى جانب الحفاظ على هذا الديناصور الرائع ، يعد هذا الديناصور مفتاحًا مهمًا لفهم بيئة العصر الطباشيري المبكرة ، ويوضح كيف كان من الممكن أن يعيش هذا النوع في بيئته. منذ اكتشاف بقاياه ، اكتشف العلماء رؤى جديدة وغير متوقعة في تشريحه ودروعه وما أكله في أيامه الأخيرة ، حيوان انقرض منذ حوالي 100 مليون سنة.

تحت البحر

بوريالوبيلتا nodosaur هو نوع من أنواع ankylosaur رباعي الأرجل مع ذيل مستقيم بدلاً من مضرب الذيل. كان اكتشافه في عام 2011 في بيئة بحرية قديمة مفاجئًا لأن الحيوان كان بريًا.

إن وجود آكلات بحرية عملاقة على اليابسة محفوظة في قاع البحر القديم ليست غير شائعة كما قد يظن المرء. أ عدد ankylosaurs الأخرى محمية بهذه الطريقة ، إن لم تكن متطابقة بوريالوبيلتا. يشتبه العلماء في أن جثثها ربما تكون قد نُقلت من النهر إلى البحر في حدث فيضان ؛ ربما يكون قد انقلب رأسًا على عقب على السطح لبضعة أيام قبل أن يغرق في أعماق المحيط.

يتم الاحتفاظ بها على السطح من خلال ما يشار إليه باسم “الطفو والعوم” لأن تراكم الغازات بعد الوفاة يبقيها طافية. تشير النمذجة بواسطة Henderson إلى أن درعها الثقيل كان من شأنه أن يلويها على ظهرها ، وهو وضع يشك في أنه قد يمنع الحيوانات المفترسة البحرية من نهب جثثها.

READ  كيف تصنع لقاحات MRNA: لتحسين ووقف الحوادث السعيدة

بمجرد طرد الغازات التي تبقيه طافيًا ، بوريالوبيلتا وغرقت في قاع المحيط وهبطت على ظهرها.

أوضح الدكتور هندرسون: “يمكننا أن نرى أنها دخلت في المياه على عمق يزيد عن 50 مترًا لأنها محفوظة بمعدن محدد يسمى الجلوكونيت ، وهو معدن فوسفات أخضر. ولا يتشكل إلا في درجات حرارة منخفضة في المياه التي يزيد عمقها عن 50 مترًا”. .

وقال لآرس: “من المحتمل أن يكون هذا أمرًا إقليميًا” ، مضيفًا أن البيئة ربما شجعت صناعة التنظيف. [long-necked] Plesiosaurs والأسماك الكبيرة لا تريد الذهاب. كان الجو باردًا جدًا ومظلمًا أيضًا [there was] لا يوجد شيئ للاكل. احتوت الرواسب المحيطة على حفريات قليلة جدًا. لذلك ليس هناك الكثير لمزيد من هضم الديدان والقشريات وذوات الصدفتين والأشياء. إنها بيئة مواتية في قاع البحر مع نشاط بيولوجي ضئيل للغاية أدى إلى هذا الحفظ.

لم يلب التوقعات

لكن لم يكن أي من هذا معروفًا عندما تم اكتشاف الحيوان. على الرغم من أنه ليس من غير المألوف العثور على بقايا ديناصورات في البيئات البحرية ، إلا أنه ليس شائعًا جدًا. ذهب هندرسون ودارين تانج ، من متحف تيريل الملكي ، إلى الموقع متوقعين تمامًا اكتشاف زاحف بحري قديم.

تشاور الاثنان بشأن الاكتشافات الأحفورية في مناجم مفتوحة أخرى في المقاطعة. ومع ذلك ، كانت هذه أول زيارة لهم إلى Suncor ، وهو منجم في شمال شرق ألبرتا ، كندا. كل شيء في هذا المنجم ضخم. تتحرك الآلات الضخمة باستمرار ، حيث تجرف الصخور والرمل والحصى من الصخور المحيطة ، بينما تزيلها المعدات الأخرى بهدف إيجاد رمال زيتية أعمق للوقود.

قال الدكتور هندرسون: “حجم المساحة أمر لا يصدق”. “يستمر 24 ساعة في اليوم ، 365 يومًا في السنة.”

READ  تم إطلاق خريطة جديدة لكل السماء لبعثة درب التبانة - يمكن أن تقدم اختبارًا جديدًا لنظريات المادة المظلمة

على الرغم من سرعة العملية ، لاحظ أحد عمال الجرافة ، شون فونك ، شيئًا ما بعد أن جرف جزءًا كبيرًا من الجرف. بفضله والعديد من الأشخاص الآخرين في Suncor ، توقفت العمليات في المنطقة وتم إخطار Royal Tyrell.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here