لم يكن بوسع المركبة الجوالة المثابرة ، التي سافرت إلى المريخ لعدة أشهر ، أن تهبط في المكان الأكثر إثارة للاهتمام.

جيسيرو جروف – هبطت المركبة على المريخ الجاف والرياح في فبراير – في قديم الزمان كان هناك قاع بحيرة به فيضانات قوية يمكن أن تحرك الصخور بجانب نهر قديم ، كما يقول العلماء.

تلك النتائج ، نشرت في مجلة العلوم الأسبوع الماضي، مما يؤكد شكوك العلماء بوجود بحيرة في الهاوية منذ ملايين السنين ، وادعاء أن هذا الجزء من المريخ كان له ماض حار ورطب مع دورة مائية أكثر تعقيدًا مما هو معروف.

تحدثت كاتي ستوك مورغان ، العالمة المشاركة في المشروع ومؤلفة مشروع مارس 2020 ، عن المناظر الطبيعية لزيروكس قبل 3.5 مليون سنة. “كان من الممكن أن تكون جيسيرو مكانًا أفضل للعيش فيه وتلك البيئة تطورت بمرور الوقت.”

ستساعد الدراسات الإضافية الباحثين على فهم سبب جفاف الكوكب وتقديم أدلة جديدة حول ما إذا كان الكوكب يدعم الحياة في يوم من الأيام.

منظر من الأرض

إن المنظور الجديد – بفضل الاجتهاد – وأعمال الكشف الجيولوجي للعلماء جعلت هذه الأفكار ممكنة.

قدمت المركبة الجوالة ، التي أرسلت صورًا إلى الأرض من سطح الهاوية ، للعلماء لقطات جديدة لا يمكن رؤيتها من الفضاء.

قال ستوك مورغان: “ما تعتقد أنه تراه من مدار حول المريخ ليس شيئًا تراه عندما تنزل إلى الهاوية على مستوى العين”.

دعمت الصور على مستوى السطح نظرية العلماء القائلة بأن جيسيرو كانت ذات يوم بحيرة عميقة.

أعطت هذه الصور العلماء القدرة على تحليل طبقات صخرة تسمى العلم ، بما في ذلك 39 مؤلفًا للمقال العلمي. يقول الباحثون أن هذه الطبقات هي الطريقة التي تظهر بها دلتا الأنهار على الأرض ، وأن المياه تتدفق إلى البحيرة القديمة.

READ  تحذر وثيقة CDC من أن متغير دلتا ينتشر بسهولة مثل جدري الماء ويمكن أن يسبب التهابات خطيرة.

لكن المشاهد تحتوي أيضًا على بعض المفاجآت. من بين الصخور الأخرى بالقرب من كودياك ، لاحظ العلماء صخورًا كبيرة – يبلغ عرضها حوالي خمسة أقدام وتشكلها المياه – داخل الطبقات العليا من النظام ، وفقًا للورقة العلمية.

وهم يشتبهون في أن الصخور وُضعت أثناء الفيضانات المفاجئة قوية بما يكفي لتغيير مياه المريخ بسرعة.

لم يعرفوا سبب الفيضان ، لكنهم توقعوا أن الأمطار الغزيرة أو الذوبان السريع للثلوج أو التغيرات في النهر الجليدي ربما تكون قد دفعت مياه الفيضانات إلى حالة من الجنون.

قال ستوك مورجان: “سيكون من الصعب للغاية إعادة بناء هذا النوع من الأشياء”.

البحث عن علامات الحياة

أول روفر مجتهد في جمع عينات صخور المريخ وتخزينها مؤقتًا.

قال ستارك مورغان إنه من المثير أن نعرف على وجه اليقين أن العربة الجوالة ستجمع عينات من بحيرة قديمة تغذيها نهر.

هذا يعني أن العربة الجوالة ستتمكن من الوصول إلى مجموعة متنوعة من الصخور الموضوعة في الهاوية. وقال إن العربة الجوالة يمكنها الوصول إلى أجزاء من قيعان البحيرات القديمة ومناطق العينات ، وهي “أفضل طبقات المواد العضوية والتوقيعات البيولوجية على الأرض”.

قد تكون العربة الجوالة في المكان المناسب للإجابة على بعض أعمق أسئلة البشرية.

قال “لهذا السبب أتينا إلى جيسارو بجد”. “حتى الآن ، لم يخيب أمل جيسيرو”.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here