يظهر المريخ في عرض تلسكوب هابل الفضائي هذا التابع لناسا والذي تم التقاطه في 12 مايو 2016. ناسا / دليل عبر رويترز

تعتقد ناسا أن يوم الاثنين يمثل لحظة القرن الحادي والعشرين للأخوة رايت ، في محاولة لإرسال طائرة هليكوبتر مصغرة إلى سطح المريخ ، والتي ستكون أول طائرة يتم التحكم فيها وتشغيلها من طائرة أخرى.

قد تبدو الإنجازات الكبرى في العلوم والتكنولوجيا متواضعة من خلال القياسات المنتظمة. في عام 1903 ، بالقرب من كيتي هوك بولاية نورث كارولينا ، حلقت أول طائرة يتحكم فيها الأخوان رايت على ارتفاع 120 قدمًا (37 مترًا) في 12 ثانية في عالم الطائرات الآلية.

هناك أيضًا مقدمة غير رسمية عن براعة طائرات الهليكوبتر التي تعمل بالطاقة الشمسية والمزدوجة الدوار في وكالة ناسا.

إذا سارت الأمور وفقًا للخطة ، فإن Verlici الذي يبلغ وزنه 4 أرطال (1.8 كجم) سيرتفع ببطء 10 أقدام (3 أمتار) مباشرة من سطح المريخ ، ودائرة لمدة 30 ثانية ، ثم ينزل ببطء على الأربع قبل الهبوط.

على الرغم من أن القياسات المجردة قد تبدو أقل من طموحة ، فإن “حقل السماء” لرحلة اختبارية كوكبية على بعد 173 مليون ميل من الأرض يقع على أرض هضبة المريخ الشاسعة لجيسيرو جريتر. يتم تعيين البراعة في التنفيذ الناجح لتعليمات الطيران المخطط لها مسبقًا باستخدام طيار مستقل ونظام ملاحة.

في مؤتمر عُقد مؤخرًا في مختبر الدفع النفاث (JBL) التابع لناسا بالقرب من لوس أنجلوس ، قالت ميمي أنج ، مديرة مشروع Ingen ، “لقد اقتربت اللحظة التي ينتظرها فريقنا”.

قارنت وكالة ناسا التجربة بسجل الأخوان رايت قبل 117 عامًا ، مع تكريم تلك الطائرة الأولى الخفيفة ولكن الضخمة ، والتي ركبت قطعة قماش صغيرة من طراز Wright Flyer الأصلي تحت اللوحة الشمسية المبتكرة.

READ  توصي NBA بلقطات معززة لـ COVID-19 للاعبين والمدربين والحكام

نُقلت المركبة الصاروخية الآلية إلى الكوكب الأحمر الذي تم بناؤه في بطن المركبة الفضائية المتنقلة Perseverance التابعة لناسا ، والتي هبطت في 18 فبراير بعد رحلة فضائية دامت سبعة أشهر في زيروكس جريتر.

على الرغم من أنه من المقرر أن يبدأ اختبار الطيران المبتكر في الساعة 3:30 صباحًا بالتوقيت الشرقي يوم الاثنين (0730 بتوقيت جرينتش يوم الإثنين) ، إلا أنه من غير المتوقع أن تصل المعلومات التي تؤكد نتائجه إلى سيطرة مختبر الدفع النفاث على ET بحلول الساعة 6:15 صباحًا يوم الاثنين.

تتوقع ناسا صورًا ومقاطع فيديو للطائرة ، والتي يأمل مهندسو البعثة في التقاطها باستخدام الكاميرات المثبتة على المروحية و Perseverance Rover ، والتي سيتم إيقافها على مسافة 250 قدمًا (76 مترًا) من المجال الجوي المبتكر.

إذا نجح الاختبار ، فإن البراعة ستقوم بعدة رحلات إضافية أطول في أسابيع إضافية ، على الرغم من أنها ستضطر إلى الراحة لمدة أربعة إلى خمسة أيام بين كل منها لإعادة شحن بطارياتها. غالبًا ما تعتمد فرص الرحلات المستقبلية على هبوط آمن من أربع نقاط لأول مرة.

قال أنج: “إنها ليست منظمة مساعدة ذاتية ، لذا إذا كان لدينا هبوط سيء ، فستكون هذه نهاية المهمة”. يُعد الضغط الجوي القوي بشكل غير متوقع خطرًا محتملاً لتلف الطائرة.

تأمل ناسا في إظهار تقنية منفصلة عن المهمة الأساسية المتمثلة في الاجتهاد للبحث عن آثار للميكروبات القديمة – المراقبة الجوية للمريخ وأجزاء أخرى من النظام الشمسي ، مثل كوكب الزهرة أو تيتان قمر زحل.

على الرغم من أن جاذبية المريخ أقل بكثير من الأرض ، إلا أن غلافه الجوي أكثر كثافة بنسبة 1٪ فقط ، مما يشكل تحديًا خاصًا للرفع الأيروديناميكي. للتعويض ، يتقن المهندسون استخدام الشفرات الدوارة (بطول 4 أقدام) وتدور أسرع مما تتطلبه طائرة بهذا الحجم على الأرض.

READ  اكتشف العلماء آثارًا للحياة القديمة في جوهرة عمرها 2.5 مليار سنة

تم اختبار هذا التصميم بنجاح في غرف مفرغة بنيت في JBL لمحاكاة ظروف المريخ ، ولكن يبقى أن نرى ما إذا كانت البراعة ستطير فوق الكوكب الأحمر.

لقد اجتازت الطائرة الصغيرة الخفيفة بالفعل اختبارًا أوليًا حاسمًا ، والذي أثبت قدرته على تحمل نوبات البرد ، وخفض درجة حرارة الليل إلى صفر درجة فهرنهايت (سالب 90 درجة مئوية) ، وإعادة شحن الطاقة الشمسية فقط والحفاظ على المكونات الداخلية دافئة بشكل صحيح.

تأخرت الرحلة المقررة في 9 أبريل خلال دورة اختبار دوارات الطائرة لمدة أسبوع بسبب خلل فني. وقالت ناسا إن المشكلة تم حلها بعد ذلك.

معاييرنا: مبادئ مؤسسة طومسون رويترز.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here