يشير Webb Telescope إلى منطقة Eris وMagmak باعتبارها منطقة نشطة جيولوجيًا
تكبير / انطباع فني عن الشكل الذي قد تبدو عليه أسطح الكوكبين القزمين.

تتطلب الجيولوجيا النشطة والكيمياء واسعة النطاق التي يمكن أن تقودها كميات كبيرة من الحرارة. تتشكل الكواكب القزمة القريبة من الحواف البعيدة للنظام الشمسي، مثل بلوتو وغيره من أجرام حزام كويبر، من مواد باردة وجليدية وعادة لا تصل إلى الشمس بما يكفي لتسخينها بشكل كبير. أي حرارة متبقية من خلقهم ضاعت في الفضاء.

ومع ذلك، فقد تبين أن بلوتو عالم مليء بالمعالم الجيولوجية، التي يشير بعضها إلى عودة ظهور مستمرة على سطح الكوكب القزم. وفي الأسبوع الماضي، أفاد الباحثون أن الأمر نفسه ينطبق على الكواكب القزمة الأخرى في حزام كويبر. وبفضل قدرات تلسكوب ويب، تمكن من حل الاختلافات في نظائر الهيدروجين الموجودة في المواد الكيميائية الموجودة على أسطح إيريس وماجماك.

بارد وبعيد

تنتمي أجسام حزام كويبر إلى النظام الشمسي البعيد، الذي يتكون بعيدًا عن حرارة الشمس، والعديد من الغازات الموجودة في الكواكب الداخلية، مثل النيتروجين والميثان وثاني أكسيد الكربون، هي جليد صلب. تشكلت العديد من هذه الأجسام بعيدًا عن تأثير جاذبية الكواكب الثمانية الرئيسية، لدرجة أنها لم تسافر أبدًا إلى النظام الشمسي الداخلي الساخن. بالإضافة إلى ذلك، فإن معظم الأجسام صغيرة جدًا نظرًا لوجود القليل جدًا من المواد البعيدة عن الشمس.

وبينما تبدأ في التسخين بسبب عملية تكوينها، فإن حجمها الصغير يعني نسبة سطح إلى حجم كبيرة، مما يسمح للحرارة الداخلية بالهروب بسرعة نسبيًا إلى الفضاء. ومنذ ذلك الحين، تأتي أي حرارة من أحداث تصادم نادرة أو اضمحلال النظائر المشعة.

ومع ذلك، أوضحت زيارة نيو هورايزنز إلى بلوتو أن الحركة الجيولوجية النشطة لا تتطلب الكثير من الحرارة، على الرغم من أن التغيرات الموسمية في ضوء الشمس قد تكون مسؤولة عن بعض معالمها. مثل هذه العوالم أقل تأثراً بأشعة الشمس ماكيماكيويدور حول الشمس مرة ونصف أقرب من كوكب بلوتو. ايريسوهو تقريبًا بحجم بلوتو، ويدور بالقرب من بلوتو بأكثر من ضعفين.

READ  ناسا تطلق حجر أساس مكعب وزنه 55 رطلاً للقمر

قد يستغرق إرسال مهمة إلى هذين الكوكبين عقودًا من الزمن، ولا يوجد حاليًا أي منهما قيد التطوير، لذلك لن نعرف كيف ستبدو أسطحهما. لكن هذا لا يعني أننا لا نعرف أي شيء عنهم. لقد أضاف تلسكوب جيمس ويب الفضائي بشكل كبير إلى ما نعرفه.

تم استخدام ضوء الشمس المنعكس عن هذه الأجسام للحصول على طيف الأشعة تحت الحمراء – كمية الضوء المنعكسة عند أطوال موجية مختلفة. يتأثر الطيف بالتركيب الكيميائي لأسطح الكواكب القزمة. تمتص بعض المواد الكيميائية أطوال موجية معينة من الأشعة تحت الحمراء ولا تعكسها. ومن خلال ملاحظة مكان سقوط الطيف، من الممكن معرفة المواد الكيميائية الموجودة.

وقد تم بالفعل إنجاز بعض هذا العمل. لكن ويب يستطيع تصوير أجزاء من الطيف لم يكن من الممكن الوصول إليها سابقًا، ويمكن لأدواته التعرف على النظائر المختلفة للذرات التي تشكل كل مادة كيميائية. على سبيل المثال، بعض جزيئات الميثان (CH4) من قبيل الصدفة، يتم استبدال إحدى ذرات الهيدروجين بنظيرها الأثقل، الديوتيريوم، مكونًا CH.3د. تعمل هذه النظائر كأدوات تعقب، حيث تخبرنا بأشياء عن مصدر المواد الكيميائية في الأصل.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here