يؤدي اكتشاف الحفريات الجوراسية إلى نظرية جديدة للثدييات

تم اكتشاف نوعين جديدين من الثدييات من العصر الجوراسي، مما يكشف أسرار كيفية حصولنا على آذاننا.

اثنين أوراق جديدة في مجلة طبيعة تشبه العينتان الأحفوريتان ابن عرس الحديث وتشيران إلى أنهما من أنواع الثدييات القديمة.

ومن المأمول أن توفر الأنواع الجديدة لعلماء الحفريات نظرة ثاقبة حول كيفية تطور الأذن الوسطى للثدييات من مفاصل الفك منذ ملايين السنين.

أحد الأنواع الجديدة هو حيوان ثديي قديم يسمى شوتيريد، تم اكتشافه في موقع أحفوري من العصر الجوراسي الأوسط في منغوليا. فيريتوكودون سوفي. أنواع أخرى جديدة، ديانوكونودون يونغيتم اكتشافه في أوائل العصر الجوراسي Lufeng Biota في الصين، وهو يشبه نوعًا قديمًا من الثدييات يسمى Morganucodon.

إعادة البناء البيئي لفريدوكودون تشوي (يمين) وديانوكودونون يونغي (يسار). تكشف هذه الأنواع الجديدة كيف طورت الثدييات آذاننا.

IVPP

كان لكل من هذين النوعين الجديدين سمات خاصة في فكيهما وآذانهما تشير إلى أنهما كانتا بمثابة نقاط طريق تطورية، حيث تخصص مفصل الفك ببطء لاستخدام السمع. امتد العصر الجوراسي الأوسط من حوالي 174 إلى 163.5 مليون سنة مضت، في حين كان العصر الجوراسي المبكر أطول من ذلك، من 174 مليون سنة مضت إلى حوالي 201 مليون سنة مضت.

وقالت مؤلفة الدراسة باتريشيا فيكرز ريتش من كلية الأرض والغلاف الجوي والبيئة بجامعة موناش: “إن أهمية هذا الاكتشاف تكمن في أن كلا النوعين لهما آذان وسطى الفك السفلي (MTME)، وأن الأنواع مثل مورجانوكودونتان لها هياكل جديدة بعد العظم”. بالوضع الحالي. “يفقد هذا النوع وظيفة الحمل للمفصل السلامي التربيعي، في حين تظهر الأنواع الشوتيريدية خصائص تتكيف مع الوظيفة السمعية البحتة.”

READ  شاهد كويكب 2023 BU يمر بالقرب من الأرض اليوم في هذا البث الشبكي المجاني

ال ديانوكونودون يونغي ويبدو أن مفاصل الفك في الحفرية فقدت قدرتها على تحمل الثقل، بينما يبدو أن الأذن الداخلية للفك السفلي قادرة على السمع جيدًا. عظام فيريتوكودون سوفي تبدو العينة – التي عاشت لاحقًا – أكثر خصوصية بالنسبة للأذن.

على هذا النحو، تستخدم هذه الأنواع الجديدة المساحة بين مفصل الفك لتناول الطعام والسمع، مما يسمح لعلماء الحفريات بفهم أفضل لكيفية وصول آذاننا إلى ما هي عليه اليوم.

وقال فيكرز ريتش: “إن دراسة المراحل المتوسطة في التاريخ التطوري أمر مهم للغاية”. “تُظهر الحفريات تكيفات متقدمة توضح عملية التكيف المعقدة التي أدت إلى ظهور أنظمة السمع المتقدمة الموجودة في الحيوانات الحديثة.”

ال فيريتوكودون سوفي تسلط الحفرية الضوء على أسرار أسنان الشوتيريدات القديمة، مما يساعد علماء الحفريات على تتبع شجرة عائلة الثدييات القديمة. كان لهذه الحيوانات بنية خاصة تشبه الحوض في أضراسها لم تُرى في الثدييات الحديثة، وتم تصنيفها تطوريًا مع مجموعة من الحيوانات تسمى أسترالوسفينيدان، والتي تشمل أحاديات المسلك الحديثة مثل قنافذ النمل وخلد الماء.

ومع ذلك، فقد اعترض علماء الحفريات منذ فترة طويلة على هذا التصنيف.

وقال فيكرز ريتش: “هذا النمط الفريد من الأسنان يشكل عائقا أمام فهم العلاقات الشوتيرية والخطوات الأولى في تطور الثدييات”.

الثدييات القديمة
واحدة من أقدم الثدييات. تم العثور على حفريات في منغوليا والصين.

تشوانغ تشاو

الآن، النوع الجديد من الشوثريد، فيريتوكودون سوفيويكشف أن هذه الحيوانات لديها أسنان مشابهة للبنية المولية لمجموعة مختلفة من الحيوانات – الأسنان.

وقال فيكرز ريتش: “تتحدى دراستنا النظريات الحالية وتوفر منظوراً جديداً للتاريخ التطوري للثدييات”. “من خلال توضيح أنماط الأسنان المعقدة والأنماط المبهمة، فإننا نقدم رؤى مهمة حول العلاقات التطورية والمسارات التطورية للشوتيريدات التي لم تكن معروفة إلا قليلاً حتى الاكتشافات الأخيرة في الصين.”

READ  يقول المسؤولون إن أطفال فلوريدا غير المطعمين يمكنهم تجنب الحجر الصحي إذا أصيبوا بالحصبة

وبالتالي، فإن الشوتيريدات تختلف تطوريًا عن الأستريفوسفينيدات ويجب تجميعها بشكل أوثق مع ذوات الأسنان.

وقال فيكرز ريتش: “تؤكد هذه الدراسة على التنوع الملحوظ في مورفولوجيا الأسنان في الثدييات المبكرة، مما يشير إلى تكيفات بيئية فريدة طوال التطور داخل الثدييات”.

“تغيرات الأسنان مثل التمدد العرضي للأسنان الخلفية، وإعادة توجيه أعتاب الأسنان، والدوران تمثل العديد من المنافذ البيئية التي عاشت فيها الثدييات المبكرة.”

هل لديك مرجع لقصة خيال علمي؟ نيوزويك يجب أن تكون مغلقة؟ هل لديك سؤال حول الثدييات القديمة؟ أخبرنا بذلك عبر [email protected].