تم استخدام الشراع الشمسي عندما طار استطلاع NEA التابع لوكالة ناسا نحو هدف الكويكب. الائتمان: ناسا

ستزور NEA Scout كويكبًا يُقدر أنه أصغر من حافلة مدرسية – أصغر كويكب تم اكتشافه من قبل مركبة فضائية.

طائرة اختبار بدون طيار مع Artemis I ، ناساكويكب كويكب قريب من الأرض بحجم Showbox ، وهو أصغر كويكب زارته المركبة الفضائية على الإطلاق. ستصل إلى هناك عن طريق مد شراع شمسي لاستخدام الإشعاع الشمسي للدفع ، وهي أول مهمة للوكالة في الفضاء السحيق.

الهدف هو 2020 GE ، وهو 60 قدمًا (18 مترًا) تحت أقرب كويكب (NEA). لم يتم فحص الكويكبات التي يبلغ قطرها 330 قدمًا (100 متر) عن كثب من قبل. عند البحث عن الغبار والحطام في حوالي عام 2020 GE ، ستستخدم المركبة الفضائية الكاميرا العلمية الخاصة بها لقياس حجم الجسم وشكله ودورانه وخصائص سطحه.

نظرًا لأن دقة الكاميرا أقل من 4 بوصات (10 سنتيمترات) لكل بكسل ، يمكن لفريق العلوم بالمهمة تحديد ما إذا كانت 2020 GE صلبة – مثل الصخرة – أو ما إذا كانت مصنوعة من الصخور الصغيرة والغبار. أقاربها الكويكبات الكبيرة مثل الكويكب بينو.

“بفضل النتائج التي توصلت إليها NEA من قبل المعامل الأرضية ، تم تحديد العديد من الأهداف للكشافة NEA ، وكلها في نطاق 16 إلى 100 قدم. [5-to-30-meter] قالت جولي كاستيلو روزيز ، كبيرة الباحثين العلميين في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في جنوب كاليفورنيا “حد الحجم”. “تمثل 2020 GE نوع الكويكب الذي لا نعرف عنه سوى القليل جدًا في الوقت الحالي.”

كلية الكشافة NEA

NEA Scout هو CubeSat صغير بحجم صندوق العرض (أعلى اليسار) وحجم ملعب كرة المضرب (أسفل اليسار) مصنوع من شراع شمسي رقيق مطلي بالألمنيوم. بعد إطلاق المركبة الفضائية على Artemis I ، سيدفع الشراع CubeSat إلى كويكب صغير باستخدام ضوء الشمس (كما هو موضح في الرسم التوضيحي ، على اليمين). الائتمان: ناسا

تم رصد عام 2020 GE لأول مرة في 12 مارس 2020 من قبل جامعة أريزونا. مسح كاتالينا سكاي كجزء من بحث ناسا عن الأجسام القريبة من الأرض مكتب تنسيق الدفاع الكوكبي.

READ  اكتشفت مركبة كيا الفضائية أن أجزاء من مجرة ​​درب التبانة أقدم بكثير مما كان يُعتقد سابقًا

تم تطويره تحت إشراف وكالة ناسا قسم نظم البحوث المتقدمة مركز مارشال لرحلات الفضاء في هنتسفيل ، ألاباما و JBL، NEA Scout هو عرض تقديمي علمي وتقني من شأنه أن يعزز فهم الوكالة للتجمعات البيئية الوطنية الصغيرة. باستخدام ست وحدات عامل شكل المكعبات، التي ستركب واحدًا من كل 10 الحمولات الثانوية نظام إطلاق فضاء قوي (SLSسيتم إطلاق الصاروخ قبل مارس 2022 في مركز كينيدي للفضاء التابع لناسا في فلوريدا. سيتم استخدام NEA Scout من الموزع المتصل بحلقة المحول الذي يربط الصاروخ ومركبة Orion الفضائية.

ستكون المهمة بمثابة استطلاع سريع للبعثات البشرية والروبوتية المستقبلية التي يمكن أن تستخدم موارد الكويكبات – واكتساب رؤى مهمة في الدفاع الكوكبي في هذا النوع من NEA.

وقال كاستيلو روزيس: “في حين أن الكويكبات الكبيرة تشكل مصدر قلق كبير من منظور الدفاع الكوكبي ، فإن مواد مثل 2020 GE شائعة جدًا ، وعلى الرغم من صغر حجمها ، يمكن أن تشكل تهديدًا لكوكبنا”. ال نيزك تشيليابينسك نتج عن كويكب صغير قطره 65 قدمًا (20 مترًا) – انفجر فوق المدينة الروسية في 15 فبراير 2013 ، مما تسبب في موجة اهتزازية حطمت النوافذ في جميع أنحاء المدينة وجرحت أكثر من 1600 شخص. 2020 هي نفس فئة NEA الخاصة بشركة GE.

كتلة منخفضة ، أداء عالي

تعلم المزيد عن Asteroid 2020 GE ليس سوى جزء واحد من العمل الاستكشافي في NEA. كما ستعرض تقنية الإبحار الشمسي لتقاطعات الفضاء السحيق. عند إطلاقها من موزعها بعد الإطلاق ، ستستخدم المركبة الفضائية الفولاذ المقاوم للصدأ تعبير بوم لتتوسع من حزمة صغيرة إلى حجم حقل كرة صاروخية أو شراع شمسي يمتد إلى 925 قدمًا مربعًا (86 مترًا مربعًا).

READ  هبطت SpaceX بصاروخ على متن قارب قبل خمس سنوات - لقد غير كل شيء

مصنوع من الألمنيوم المطلي بالبلاستيك أرق من شعر الإنسان ، هذا الشراع خفيف الوزن الشبيه بالزجاج سيخلق نبضات من خلال عكس جزيئات كمية من ضوء الشمس. سيوفر الشراع معظم الزخم لكشافة NEA ، لكن نبضات الغاز البارد الصغيرة بكمية محدودة من الإمداد الدافع ستساعد أيضًا في القدرة على المناورة والتوجيه.

“أصل هذا المشروع هو سؤال: هل يمكن استخدام مركبة فضائية صغيرة للقيام بمهام في الفضاء السحيق وتطوير علم مفيد بتكلفة منخفضة؟” سعيد ليس جونسون كبير المحللين الفنيين للعمل في مارشال. “لقد علمنا بذلك ببساطة في ذلك الوقت. لا توجد مساحة كافية على المكعب لتوصيف الكويكبات وأنظمة الدفع الكبيرة والوقود الذي تحتاجه.

يعمل ضوء الشمس كقوة ثابتة ، لذلك يمكن لمركبة فضائية صغيرة مجهزة بشراع شمسي كبير أن تسافر في النهاية عدة أميال في الثانية. وفقًا لجونسون ، تعد الأشرعة الشمسية نظام دفع عالي الأداء للمركبات الفضائية منخفضة الكتلة ومنخفضة الحجم. تقوم NEA Scout بمناورة شراعها لتغيير زاوية ضوء الشمس ، وتغيير الدفع واتجاه السفر تمامًا مثل كيفية استخدام القارب للرياح.

في سبتمبر 2023 ، ستطور Asteroid 2020 GE نهجًا أقرب إلى الأرض ، وبمساعدة جاذبية القمر ، ستجمع NEA Scout السرعة الكافية للوصول إليه. سيغير ملاحو البعثة مسار NEA Scout جيدًا قبل وصول المركبة الفضائية على بعد ميل واحد من الكويكب.

“الكشافة NEA تحلق ببطء شديد على كويكب – بسرعة أقل من 100 قدم [30 meters] قال كاستيلو روزيس لثانية. “سوف يمنحك ذلك بضع ساعات لجمع العلوم القيمة والسماح لك بإلقاء نظرة فاحصة على شكل الكويكبات في هذا الفصل.”

ناسا: تمهد NEA Scout الطريق للأشرعة الشمسية المستقبلية نظام الإبحار الشمسي المتقدم المشترك بعد إطلاقها في عام 2022 ، ستعرض CubeSat أذرعًا مبتكرة وخفيفة الوزن لنشر شراع شمسي. بعد ذلك، الطراد الشمسي، 18000 قدم مربع (حوالي 1700 مترًا مربعًا) ، سوف ينتقل عرض تكنولوجيا الشراع الشمسي نحو الشمس باستخدام ضوء الشمس في عام 2025 ، مما سيمكن البعثات المستقبلية من مراقبة طقس الفضاء بشكل أفضل.

READ  يتزايد القبول في مستشفى Govit-19 في كاليفورنيا وسط تفشي مرض Omicron

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here