تحت جليد الجرف الجليدي Ekström في القارة القطبية الجنوبية ، لا يوجد سوى ظلام دامس.

وفقًا لدراسة جديدة أجراها باحثون في المملكة المتحدة وألمانيا ، هناك ظلام دامس ونظام بيئي مزدهر موجود منذ آلاف السنين.

“اكتشاف العيش في هذه الظروف القاسية هو مفاجأة مطلقة ويذكرنا بأن الحياة البحرية في أنتاركتيكا فريدة ومميزة للغاية.” يقول ديفيد بارنز ، المؤلف الرئيسي وعالم الأحياء البحرية في هيئة المسح البريطاني في القطب الجنوبي.

“إنه لأمر مدهش أننا سنجد دليلاً على وجود العديد من الأنواع المختلفة من الحيوانات التي تأكل معظم الميكروبات (العوالق النباتية) ، ولكن لا يمكن للنباتات أو الطحالب البقاء على قيد الحياة في هذه البيئة. لذا ، فإن السؤال الكبير هو ، كيف تفعل هذه تعيش الحيوانات وتزدهر هنا؟ “

استخدم الباحثون الماء الساخن (نحن لا نرعى أطفالك) حفر بئرين صغيرتين نسبيًا الجرف الجليدي الخارجي في شرق القارة القطبية الجنوبية في عام 2018 ، انغمس ثقب واحد تحت 192 مترًا (630 قدمًا) من الجليد حتى وصل إلى 58 مترًا من الماء السائل ، بينما انتشر آخر 190 مترًا من الجليد مع 110 متر من الماء.

في ذلك المكان المظلم والبارد والمتعطش للطعام وجدوا الحياة تحت الجليد ، وأكثر من ذلك بكثير. حدد الفريق 77 نوعًا من 49 نوعًا مختلفًا بريوزوانس، بما في ذلك على شكل صابر ميليسيريتا منحرف ومثل الديدان السربنتين Paraleospira spicula.

شظايا بريوزوان وجدت في المحيط. (ديفيد بارنز)

هذه المخلوقات كلها مغذيات معلقة – تجلس في مكان واحد ، مع خيام تشبه الريش ، وتنتزع جزيئات المواد العضوية من الماء أثناء تحركها – أي نوع من مصدر الغذاء ، مثل الطحالب التي تعتمد على ضوء الشمس. تحت الجليد.

READ  كرسي موسيقي؟ لماذا تغيير المواقع يمكن أن يقلل من الهباء الجوي الأوركسترالي.

هذا أمر مثير للدهشة تمامًا بالنظر إلى مصدر المياه المفتوحة على مسافة 9.6 كيلومترات (6 أميال). لا تزال الأبحاث السابقة على الجبال الجليدية الكبيرة مثل رفوف روز وماكموردو الجليدية تجد الحياة محليًا.

“حتى في الظلام الدائم منذ آلاف السنين على الأقل ، لا تزال الحياة مرئية على بعد 700 كيلومتر من حواف الجرف الجليدي.” يكتب الفريق على ورقتهم.

“كان من المفترض أن ثراء ووفرة الحياة تحت الغطاء الجليدي كان ضعيفًا للغاية. ومع ذلك ، فإن التنوع البيولوجي الذي وجدناه في كلا موقعي البئر سيكون أعلى حتى من نماذج الطبقة القارية للبحر المفتوح في أنتاركتيكا.”

قطع من أربعة أنواع செல்லரினெல்லா حتى أن الباحثين أظهروا حلقات نمو مشابهة لتلك الموجودة في الشجرة ، ووجدوا أنها كانت مشابهة لنمو المقاييس الأخرى من عينات حول القارة القطبية الجنوبية.

أرض متجمدة تحت الجليداجتماعات الخمسينية في موقعين للدراسة. (بارنز وآخرون ، كور بيو ، 2021)

لكن الباحثين لم يكتشفوا فقط مغذيات الترشيح الموجودة تحت الجليد ؛ نظروا إلى القطع الميتة لفترة طويلة وقاموا بتأريخ الكربون ليجدوا عمرها.

“المفاجأة الأخرى هي معرفة المدة التي عاشها هنا. سيختلف التأريخ الكربوني لجيف هذه الحيوانات البحرية عن 5800 عام الحالية”. أحد الباحثين هو معهد ألفريد فيجنر لجيولوجيا البحوث القطبية والبحرية هيهارد كون.

“لذلك ، على الرغم من العيش على بعد 3-9 كيلومترات من المياه المفتوحة القريبة ، ربما استمرت واحة تحت الجرف الجليدي لنحو 6000 عام. فقط نماذج المحيط تحت الجرف الجليدي العائم يمكنها أن تخبرنا بقصص ماضيها. التاريخ. “

يثير هذا مشكلة أخرى – كيف نجت هذه النظم البيئية المظلمة في الأحداث الجليدية في الماضي ، عندما كان معظم الجرف القطبي الجنوبي مغطى بالجليد البري (الجليد الذي يصل إلى قاع البحر)؟

READ  شاهد رواد الفضاء وهم ينقلون مركبتهم الفضائية SpaceX Crew Dragon إلى المدار اليوم قبل إطلاق Starliner من Boeing

تشير المعلومات الجديدة إلى أن المخلوقات عاشت في مناطق صغيرة لم تهبط ، في حين أن مناطق المياه المفتوحة المحاطة بالجليد البحري كانت ستسمح للعوالق النباتية بالازدهار ثم البقاء تحت الجليد من قبل تلك المخلوقات. كانت العوالق قد جُرفت تحت الجليد بفعل تدفق المياه – بعيدًا عن متناول الكائنات الجائعة.

لسوء الحظ ، على الرغم من العمر الطويل للغاية لهذه النظم البيئية ، لا يزال الباحثون قلقين بشأن مستقبلهم.

“يمكن أن تكون معظم الأماكن باردة ومظلمة ونادرة الطعام” يكتب الفريق ، “ولكن مع اختفاء ظروف الطبقة الجليدية الفرعية بسبب الاحتباس الحراري ، فإن الموطن الأقل مسكونًا على الأرض قد يكون أول من ينقرض.”

نشرت في الدراسة علم الأحياء الحالي.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here