(رويترز) – تجري في البحار شبه الاستوائية التي جرفت شواطئ الأرخبيل الذي شكل أوروبا قبل 83 مليون سنة ، وهي واحدة من أكبر السلاحف المسجلة على الإطلاق ، وهي زواحف بحجم سيارة صغيرة – ميني كوبر على وجه الدقة – تحدوا المياه الخطرة.

وصف الباحثون يوم الخميس بقايا سلحفاة Leviathanocheles enigmatica ، وهي سلحفاة تم العثور عليها في شمال شرق إسبانيا كان طولها حوالي 12 قدمًا (3.7 مترًا) ووزنها أقل من طنين وعاشت خلال العصر الطباشيري – الفصل الأخير من عصر الديناصورات. إنها أكبر سلحفاة معروفة في أوروبا.

هذه أكبر سلحفاة قزمة اليوم – ذات الظهر الجلدي ، والتي يمكن أن يصل طولها إلى 7 أقدام (مترين) وتشتهر بهجرات الماراثون البحرية. يكاد Leviathanoselys يطابق أكبر سلحفاة ، Archaelon ، التي عاشت منذ حوالي 70 مليون سنة ووصل طولها إلى حوالي 15 قدمًا (4.6 متر).

قالت جامعة برشلونة المستقلة “Leviathanochelys كانت بطول ميني كوبر ، في حين أن Archelon كانت بحجم تويوتا كورولا”. قال ألبرت سيليس ، عالم الحفريات في مركز البحوث التابع لمعهد كاتالا دي باليونتولوجيا (ICP) والمؤلف المشارك للدراسة.

بالنظر إلى حركة المرور المحفوفة بالمخاطر في بحر Tethys القديم ، حيث سبح Leviathanoselis ، من الجيد أن تكون بحجم سيارة. كانت الزواحف البحرية الكبيرة ذات الفكوك القوية المسماة “موساسورس” أكبر الحيوانات المفترسة – حيث يزيد طولها عن 50 قدمًا (15 مترًا). كما تكمن العديد من أسماك القرش والشفنين والزواحف البحرية طويلة العنق آكلة الأسماك مثل البليزوصورات.

قال أوسكار كاستيلو: “لا يمكن مهاجمة حيوان بحجم ليفياثانوخيليس إلا بواسطة مفترسات كبيرة في بيئة بحرية. في ذلك الوقت ، كانت الحيوانات المفترسة البحرية الكبيرة في المنطقة الأوروبية هي في الأساس أسماك القرش والموساسورس”. درجة الماجستير في علم الحفريات من جامعة برشلونة المستقلة والمؤلف الرئيسي للدراسة المنشورة في المجلة التقارير العلمية.

“خلال العصر الطباشيري ، كانت السلاحف البحرية تميل إلى زيادة حجم أجسامها. قد يمثل Leviathanocheles و Archelon ذروة هذه العملية. يُفترض أن سبب هذه الزيادة في حجم الجسم هو ضغوط الافتراس ، ولكن قد تكون هناك عوامل أخرى ، “تمت إضافة كاستيلو.

تشمل السلاحف الكبيرة الأخرى من ماضي الأرض Protosteca و Stupendemys ، وكلاهما بلغ أطوال حوالي 13 قدمًا (4 أمتار). كانت Protostega عبارة عن سلحفاة بحرية من العصر الطباشيري عاشت منذ حوالي 85 مليون سنة ، ومثل ابن عمها اللاحق Archaelon ، سكنت البحر الداخلي الكبير الذي قسم أمريكا الشمالية في ذلك الوقت. جابت Stupendemys بحيرات وأنهار شمال أمريكا الجنوبية منذ 7-13 مليون سنة خلال حقبة الميوسين.

اكتشف العلماء بقايا Leviathanoselis بالقرب من قرية Coll de Nargó في مقاطعة Alt Urgell ، كاتالونيا ، بعد اكتشاف الحفريات البارزة من الأرض بواسطة متنزه في جبال البرانس الجنوبية. حتى الآن ، عثروا على أجزاء من الجزء الخلفي من درعه ، أو قوقعته ، ومعظم حوضه ، ولكن لم يعثروا على جمجمة أو ذيل أو أطراف.

أشارت الأحافير إلى أن الصدفة بطول 7.7 قدم (2.35 مترًا) وعرضها 7.2 قدمًا (2.2 مترًا) بها درع أملس يشبه السلاحف الجلدية الظهر. يبدو أن Leviathanochelis قد تم بناؤه للمحيطات المفتوحة ، ونادرًا ما يعود إلى اليابسة – على سبيل المثال للتكاثر.

READ  يذوب نهر ثويتس الجليدي "يوم القيامة" أسرع مما كان يعتقد

يختلف وجود اثنين من الانتفاخات العظمية على الجانب الأمامي من الحوض عن أي سلحفاة بحرية أخرى معروفة ، مما يشير إلى أن Leviathanocheles يمثل سلالة تم اكتشافها حديثًا. هذا يدل على أن العملاقة في السلاحف البحرية تطورت بشكل مستقل في سلالات منفصلة من العصر الطباشيري في أمريكا الشمالية وأوروبا.

Leviathanochelys aenigmatica تعني “سلحفاة leviathan الغامضة” لأن الباحثين يشكون في حجمها الكبير والشكل الغريب لحوضها مرتبطان بجهازها التنفسي.

وقال سيلز: “تظهر بعض الحيوانات البحرية (المحيطات المفتوحة) تغيراً في جهازها التنفسي لزيادة تنفسها في أعماق أكبر”.

(التغطية بقلم ويل دنهام في واشنطن ، تحرير روزالبا أوبراين)

معاييرنا: مبادئ الثقة في Thomson Reuters.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here