كانت محطة الفضاء الدولية ، أكبر متعاون في العالم في العلوم والهندسة ، مكانًا عالميًا للقاء رواد الفضاء على مدار عقدين.

في هذا الشهر وحده ، حمل صاروخ روسي من طراز سويوز رائد فضاء أمريكيًا واثنين من رواد الفضاء الروس في مختبر يدور حول 420 كيلومترًا من سطح الأرض في 9 أبريل. بعد ثمانية أيام ، حمل صاروخ سويوز آخر ثلاثة ثلاثي أمريكي روسي إلى الأرض – ويوم الجمعة ، إذا سمح الطقس بذلك ، ستنقل مركبة سبيس إكس الأمريكية اثنين آخرين ، ياباني وفرنسي إلى المحطة البالغة من العمر 23 عامًا.

هذه هي الاختلافات ذهاب وعودهومع ذلك ، فإن النهاية قادمة. أعلنت روسيا هذا الأسبوع أنها ستسحب 150 مليار دولار من محطة الفضاء الدولية بحلول عام 2025 ، وهي تقترب من فترة كبيرة من التعاون الدولي ، قادمة من خطتها لفترة البيريسترويكا في نهاية الحرب الباردة.

على الرغم من التوترات المتزايدة بين روسيا والولايات المتحدة خلال العقد الماضي ، تواصل وكالات الفضاء في البلدين العمل بشكل وثيق مع نظيراتها الأوروبية واليابانية والكندية. وفقًا لوكالة ناسا ، يستخدم 243 شخصًا من 19 دولة محطة الفضاء الدولية منذ عام 2000.

“في الأيام الأولى كان لرواد الفضاء الروس والأمريكيون طرق مختلفة جدًا للعمل ، لذلك على الرغم من بعض المشاكل وصلنا إلى مستوى النضج التشغيلي ، لذلك من حيث ديناميكيات الفريق ، لم أسمع سوى أشياء إيجابية عن رواد الفضاء. رواد الفضاء يعملون معًا ،” رائد فضاء وطني بريطاني: قال البروفيسور أنو أوجا ، مدير الأكاديمية ومستشار وكالة الفضاء الأوروبية.

في السنوات الأولى من إنشاء وحدات ISS وتجميعها في الفضاء منذ عام 1998 ، اعتمد الروس وحلفاؤهم الغربيون على بعضهم البعض. قال أوجا: “لم يكن بوسع ناسا و ISA بناء المحطة الفضائية بدون الخبرة الروسية”. “الروس كانوا سادة بناء محطة فضاء معيارية.”

ثلاثة عشر شخصًا على متن المحطة الفضائية في عام 2010 – أكبر طاقم في محطة الفضاء الدولية على الإطلاق © NASA

بالنسبة للفرق الغربية ، من جانبهم ، فإن المواد والأشخاص هم محطة الفضاء الدولية. زاد هذا الاعتماد عندما تقاعدت وكالة ناسا من مكوك الفضاء في عام 2011 ، تاركة سويوز باعتبارها مركبة الركاب الوحيدة المتاحة لوضع رواد الفضاء في المدار – مما زاد الفخر لروسيا عندما بدأت ناسا في استخدام نظام إيلون ماسك سبيس إكس العام الماضي.

READ  الجبال حية مع تدفقات الفيزياء

وفقًا لوكالة الفضاء الروسية Roscosmos ، يمثل التعاون مع محطة الفضاء الدولية وصولًا تمس الحاجة إليه للحصول على التمويل الغربي. أنفقت ناسا 3.9 مليار دولار على مركبة الفضاء سويوز لنقل رواد الفضاء إلى محطة الفضاء الدولية بين عامي 2011 و 2019 بعد تقاعد المركبة الفضائية ، وفقًا للمفتش العام للوكالة بول مارتن.

في حين أن رحلة رائد الفضاء مارك فاندي هاي هذا الشهر قد لا تكون الأخيرة لأمريكي على متن صاروخ روسي ، فإن معظم رواد الفضاء غير الروس سيسافرون على متن سبيس إكس أو صاروخ ستارلاينر المتأخر من شركة بوينج ، والذي من المتوقع أن يدخل الخدمة العام المقبل.

بالنسبة لروسيا ، من المتوقع أن يؤدي قرار إنهاء مشاركتها مع محطة الفضاء الدولية إلى مزيد من التعاون الفضائي مع الصين – وهي جزء من محور أوسع للكرملين تجاه بكين.

ضاعفت روسيا جهودها لتعزيز العلاقات مع الصين منذ أن فُرضت العقوبات الغربية لأول مرة على موسكو ردًا على ضم شبه جزيرة القرم في عام 2014 ، مما أدى إلى قطع بعض الطرق المالية والتجارية. أبرمت الدول اتفاقيات أمنية وعلاقات في مجال الطاقة ، في حين تضاعفت التجارة الثنائية تقريبًا منذ عام 2010 ووصلت إلى 110 مليارات دولار في عام 2019.

تدهورت العلاقات بين البلدين حيث تدهورت العلاقات بين واشنطن ، المبنية على الكيمياء الشخصية بين الزعيمين القويين فلاديمير بوتين وشي جين بينغ.

رائد الفضاء جيمس إتش نيومان خلال رحلة فضائية عام 1998
رائد الفضاء جيمس إتش نيومان أثناء رحلة فضائية عام 1998 © NASA / Getty

تصاعد الخطاب الشائك من موسكو وواشنطن في السنوات الأخيرة ، حيث يتهم كل منهما الآخر بمحاولة عسكرة الفضاء. اتهمت الولايات المتحدة روسيا بإطلاق صاروخ من أحد أقمارها الصناعية في يوليو الماضي ، بينما قالت موسكو إن الولايات المتحدة “تعتبر الموقع ساحة عسكرية عامة”.

READ  لقد تسبب تغير المناخ في إزاحة الأرض عن محورها

ورفضت وكالة الفضاء الروسية الروسية (روسكوزموس) عرضًا من الولايات المتحدة العام الماضي للانضمام إلى برنامج أرتميس الذي تقوده ناسا والذي يهدف إلى إقامة وجود بشري دائم على سطح القمر. في مارس ، اتفقت روسيا والصين على بناء قاعدة قمرية بشكل مشترك “لتعزيز الاستكشاف السلمي واستخدام الفضاء للبشرية جمعاء” بموجب مذكرة التفاهم.

تهدف وكالة الفضاء الروسية أيضًا إلى إطلاق محطتها الفضائية المدارية بحلول عام 2030 يوم الأربعاء ، مبدئيًا مع محطة الفضاء الدولية.

تظهر بعض هياكل محطة الفضاء الدولية عمرها. قال أوجا: “النضج طريقة جيدة للتعبير عن ذلك”. “يمثل دمج بنية الأجهزة مع أجهزة الكمبيوتر المحمولة الحديثة والبرمجيات في أواخر التسعينيات تحديات مثيرة للاهتمام.”

على مدار الخمسة عشر عامًا الأولى ، ركز الفريق في محطة الفضاء الدولية على أعمال التجميع والهندسة ، أي ينزل العلم عن تقدمه في سياق الجاذبية الصغرى.

قالت رائدة الفضاء ناسا كيت روبينز ، التي عادت إلى الأرض الأسبوع الماضي ، في مؤتمر صحفي يوم الأربعاء عن مئات الساعات التي قضاها في المدار ، من دراسة الحمض النووي في محطة الفضاء إلى التجارب البيولوجية على أنسجة القلب البشري والخضروات. قال: “كان الفجل لذيذًا”. “أعطيناهم تقييمات خمس نجوم.”

الجزء الأكثر أهمية من البحث في محطة الفضاء الدولية هو الجهود المبذولة لفهم الآثار طويلة المدى للسفر إلى الفضاء على صحة الإنسان ، والتحضير لمحاولات الهجرة إلى القمر أو السفر إلى المريخ.

رائد الفضاء البريطاني تيم بيك يجري على جهاز المشي في محطة الفضاء الدولية في عام 2016

شارك رائد الفضاء البريطاني تيم بيك في ماراثون لندن عندما بنى جهاز المشي في محطة الفضاء الدولية في عام 2016 © AP

لا يزال يتعين التفاوض على مستقبل محطة الفضاء الدولية بعد انتهاء اتفاقيات الشراكة الحالية في نهاية عام 2024. وقالت ناسا لصحيفة فاينانشيال تايمز: “من وجهة نظر فنية ، سمحنا لمحطة الفضاء الدولية بالتحليق حتى نهاية عام 2028”. وقال “تحليلنا لا يحدد أي مشكلة تمنع التمديد إلى ما بعد 2028 إذا لزم الأمر” ، مضيفا أن أنظمة الطاقة والاتصالات بحاجة إلى ترقيات.

ومع ذلك ، في نهاية المطاف ، ستصل محطة الفضاء الدولية التي يبلغ وزنها 440 طناً إلى نهاية عمرها الافتراضي وستُعاد إلى الأرض. وقال عالم الفلك البريطاني رويال مارتن ريس “التخلص منه ليس مسألة بسيطة”. يجب أن تهبط في منطقة غير مأهولة في جنوب المحيط الهادئ.

حتى ذلك الحين ، ستستمر في تشغيل رواد الفضاء أثناء دورانها حول الأرض ، ولكن حقبة تقترب بالفعل.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here