يعود بيكي ويتسون ، أحد رواد الفضاء المتقاعدين الأكثر خبرة في ناسا ، إلى الفضاء – هذه المرة في رحلة أخيرة إلى أكسيوم سبيس مع سائق سيارة سباق وراكبين. أعلنت وكالة الفضاء ومقرها هيوستن يوم الثلاثاء أنها ستعمل كقائد مهمة لمركبتها الفضائية الخاصة الثانية إلى محطة الفضاء الدولية ويتسن ، مع جون شوفنر ، جي تي رايسر ، كطيار البعثة.

ستكون مهمة Ax-2 مع Whitson و Schaffner مماثلة الفأس 1، أول رحلة مجدولة لشركة أكسيوم مطلع العام المقبل: سيجري فريق من أربعة مواطنين بحثًا علميًا للبقاء في محطة الفضاء الدولية لمدة ثمانية أيام تقريبًا. أطلقت شركات مثل SpaceX و Blue Origin و Virgin Galactic Race أحدث رحلات الفضاء الخاصة المخطط لها حتى الآن لتقدم للسائحين رحلة إلى الفضاء – ISS. حول المسار الدائري، أو حافة من موقع.

تعمل أكسيوم كمدير للبعثة ، حيث تطلق مركبات فضائية لشركات أخرى إلى الفضاء ، وتتقاضى 55 مليون دولار لكل مساحة على كبسولة سبيس إكس كرو دراجون ، وإذا كانت على كبسولة ستارلاينر من بوينج ، فلن تكون طائرة بعد – من قبل ناسا.

صعدت ويتسون ، 61 عامًا ، إلى 665 يومًا في الفضاء في ثلاث بعثات ، أي أكثر من أي رائد فضاء تابع لناسا. تدرب هو وشوفنر كنسخة احتياطية لـ AX-1 ، والتي تضم ثلاثة رواد أعمال ورائد فضاء سابق في ناسا مايكل لوبيز-أليكسريا في يناير 2022. هو أعرض ل. ستستخدم الطائرة كبسولة سبيس إكس كرو دراجون ، والتي نقلت ثلاثة أطقم ضمن برنامج مجموعة الأعمال التابع لناسا منذ مايو من العام الماضي. يقول أكسيس إنه لم يتم تأكيد ركوب طائرة Ax-2 ، ولا يزال طاقمان من طراز Ax-2 في طوابير.

READ  تقدم الشفرة الفلكية الاختراق بسرعة نماذج تصادمات النجوم

قائد مهمة الفأس 2 بيكي ويتسون (يسار) والطيار جون شافنر (يمين).
الصورة: أكسيوم الفضاء

عندما تقاعدت ويتسون من وكالة ناسا في عام 2018 ، لم تعتقد أبدًا أنها ستعود إلى الفضاء. وقال “لا أعتقد أن هذا ممكن. ربما بسبب ذلك ، كنت متحمسًا أكثر لتعييني في شركة Axiom Backup لـ Axi-1 ولاحقًا كقائد عام لـ Ax-2 مقارنة برحلتي الفضائية الأولى”. على الحافة في مقابلة عبر الهاتف. “لا يزال يبدو غير متوقع”.

شوفنر ، 65 عامًا ، طيار مدرب ومستثمر في علوم الحياة وسائق سيارات السباق الذي أسس فريق سباقات السيارات GT3 J2-Racing مع زوجته. سيجري هو و Whitson أبحاثًا في ISS لـ 10x Genomics ، وهي شركة مقرها كاليفورنيا تنتج تقنية التسلسل الجيني للباحثين. يخطط Schofner ، المستثمر في 10X Genomics ، لاختبار التسلسل الهرمي للخلية المفردة أثناء وجوده في الجاذبية الصغرى ، وهو الأول من نوعه للشركة.

“سأحاول وأساعد لأنني مهووس.”

تقول أكسيس إن عملياتها الخاصة ستبدأ مرة كل ستة أشهر ، مما يعني أنه سيتم إطلاق المحور 2 في منتصف عام 2022 (أو حوالي نصف عام بعد Ax-1 في يناير 2022). لكن تاريخ Ax-2 يعتمد إلى حد كبير على نقل المحطة الفضائية ، التي لا يوجد بها سوى محوّلي إرساء دوليين يعملان كمساحات لوقوف البضائع والسفر الفضائي الحكومي. اضغط على الجدول الزمني المزدحم لمحطة Axiom وضع جانباً أحد هذه المحولات في رحلة مدتها 10 أيام ، والتي تشمل محطة الفضاء الدولية.

في وقت سابق من هذا الشهر ، وقعت ناسا اتفاقية مع Axis لتخضير مهمة الشركة Ax-1. يخضع طاقم Ax-1 لعملية تدريب صارمة تهدف إلى تعديل أفراد الطاقم بقوات G للانطلاق في الفضاء.

سيتعين على أعضاء فريقها الخضوع لنفس التدريب ، وستكون مهمة AX-2 أكثر تكلفة من AX-1. قامت وكالة ناسا بتغيير أسعار توجيه رواد فضاء خاصين في محطة الفضاء ، وهو موقع بحث تديره الحكومة بشكل أساسي. تخضع الوظيفة الثانية لأكسيوم لأحدث جدول تسعير للوكالة: 5.2 مليون دولار لكل شخص ، و 4.8 مليون دولار لكل مهمة لدفع تكاليف التخطيط والتنسيق. يمكن أن يتراوح السعر اليومي لكل راكب من 88000 دولار إلى 414000 دولار لاستيعاب الطعام والشحن والخدمات الأخرى. تقول أكسيوم إنها ستصطف مع وكالة ناسا وستدرج كل هذه الرسوم في سعر التذكرة الفردية للعميل.

اكسيوم ، التي تأسست في عام 2016 من قبل مدير مشروع كبير في NASA ISS بناء 2024 وحدات محطاتها الفضائية الخاصة التي تخطط لدمجها مع محطة الفضاء الدولية قريبًا. يقول ويتسن إن مهمته هي المساعدة في فتح الأبواب أمام المزيد من الأطقم الطموحة في الفضاء. يقول: “يعتمد مستقبل السفر إلى الفضاء على بناء بنية تحتية تسمح لنا بالتحرك بعيدًا أكثر فأكثر عن الأرض”. “ستكون هذه الخطوة من قبل شركة أكسيوم لتقديم رواد فضاء خاصين إلى المحطة الفضائية نقطة البداية.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here