في نهاية العصر الطباشيري ، تطورت جميع الأفاعي الحية من عدد قليل من الكائنات التي نجت من تأثير الكويكب العملاق الذي دمر الديناصورات والمخلوقات الأخرى. الائتمان: جوشوا ناب

تشير الأبحاث التي أجراها مركز ميلنر للتطور إلى أن الثعابين الحديثة تطورت من عدد قليل من الأسلاف الذين نجوا من الكويكب الذي قتل الديناصورات.

تشير دراسة جديدة إلى أن جميع الثعابين الحية تطورت من حفنة من المخلوقات التي نجت من تأثير الكويكب العملاق الذي دمر الديناصورات والمخلوقات الأخرى. طباشيري. يدعي المؤلفون أن هذا الحدث الكارثي كان شكلاً من أشكال “التدمير الإبداعي” الذي سمح للثعابين بتمييز نفسها إلى منافسين جدد ، شغلهم منافسوهم سابقًا.

البحث المنشور في اتصالات طبيعية، لقد أبادت الثعابين والديناصورات والمخلوقات الأخرى على هذا الكوكب ، بما في ذلك ما يقرب من 4000 مخلوق اليوم.

بقيادة علماء في جامعة باث ومتعاونين من بريستول وكامبردج وألمانيا ، استخدمت الدراسة الحفريات وحللت الاختلافات الجينية بين الثعابين الحديثة لإعادة بناء تطور الثعابين. ساعدت التحليلات في الإشارة إلى الوقت الذي تطورت فيه الثعابين الحديثة.

أظهرت نتائجهم أن جميع الثعابين الحية وجدت فقط عددًا قليلاً من الأنواع التي نجت من اصطدام الكويكب قبل 66 مليون سنة ، وهو نفس الانقراض الذي دمر الديناصورات.

يجادل المؤلفون بأن قدرة الثعابين على البقاء تحت الأرض وعدم تناول الطعام لفترات طويلة ساعدتها على الهروب من الآثار المدمرة للاصطدام. في أعقاب ذلك ، سمح تدمير منافسيهم – بما في ذلك الثعابين والديناصورات الطباشيري – للثعابين بالانتقال إلى أماكن جديدة وموائل جديدة وقارات جديدة.

ثم بدأت الثعابين في التنوّع ، وخلقت أجناسًا مثل الأفاعي ، والكوبرا ، والكوبرا ، والثعابين الجبلية والبواء ، واستغلال الموائل الجديدة والفرائس الجديدة. تنوع الثعابين الحديثة – بما في ذلك الثعابين الخشبية وثعابين البحر والأفاعي السامة والكوبرا وأدوات التحكم الكبيرة مثل الأفاعي والثعابين الجبلية – لم تظهر إلا بعد انقراض الديناصور.

READ  تجربة الهليكوبتر البارعة أكثر إثارة للاهتمام

تظهر الحفريات لاحقًا تغيرًا في شكل فقرات الثعبان ، مما أدى إلى انقراض سلالة العصر الطباشيري وظهور مجموعات جديدة ، بما في ذلك ثعابين بحرية عملاقة يصل طولها إلى 10 أمتار.

قالت الدكتورة كاثرين كلاين ، مؤلفة رئيسية وخريجة حديثة من جامعة باث: “هذا مهم لأنهم لا يهربون فقط من الانقراض الذي يدمر العديد من الأنواع ، ولكن في غضون بضعة ملايين من السنين يبتكرون باستخدام موائلهم بطرق جديدة”. الذي يعمل الآن في جامعة فريدريش الكسندر إرلانجن إن رنبرغ (FAU) في ألمانيا.

خلال هذا الوقت ، بدأت الثعابين بالانتشار حول العالم ، وفقًا للدراسة. على الرغم من أن أسلاف الثعابين الحية ربما عاشوا في نصف الكرة الجنوبي ، يبدو أن الثعابين قد انتشرت لأول مرة إلى آسيا بعد الانقراض.

قال الدكتور نيك لانجريتش ، من مركز ميلنر للتطور بجامعة باث ، والمؤلف ذو الصلة: “تشير أبحاثنا إلى أن الانقراض كان بمثابة شكل من أشكال” الانقراض الإبداعي “- من خلال تدمير الكائنات الحية القديمة والسماح للناجين باستغلال النظم البيئية ، أنماط حياة وموائل جديدة.

“يبدو أنها سمة مشتركة للتطور – نرى التطور بشكل تجريبي وابتكاري أكثر في فترة ما بعد الكارثة.

“إنقراض التنوع البيولوجي يسمح لأشياء جديدة بالظهور واستعمار المناظر الطبيعية الجديدة. وفي النهاية تصبح الحياة مختلفة كثيرًا عن ذي قبل.”

ووجدت الدراسة دليلاً على حدث رئيسي ثانٍ للتنويع ، حيث تحول العالم خلاله من “الأرض الدفيئة” الأكثر دفئًا إلى مناخ “البيت الجليدي” الأكثر برودة ، والذي شهد ظهور القمم الجليدية القطبية والعصور الجليدية.

تمثل الأنماط الموجودة في الثعابين دورًا مهمًا للكوارث – الاضطرابات البيئية الشديدة والسريعة والعالمية – في تعزيز التطور.

READ  ما مدى سلامتك من المعبد؟

ملاحظة: كاثرين ج. كلاين ، ديفيد بيساني ، دانيال ج. فيلد ، ريبيكا لوجين ، ماثيو أ. الوصايا ونيكولاس ر. لونجريتش 14 سبتمبر 2021 اتصالات طبيعية.
DOI: 10.1038 / s41467-021-25136-y

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here