تهبط المركبة الفضائية ستارلاينر التابعة لبوينغ تحت المظلات في 22 ديسمبر 2019 في نهاية اختبار الطيران المداري – مهمة واحدة. الائتمان: ناسا / أوبري جيميناني

يوم الخميس ، حذر أعضاء المجلس الاستشاري المستقل للدفاع التابع لناسا وكالة الفضاء من التسرع في رحلة تجريبية لطاقم مركبة الفضاء ستارلاينر المعقدة من بوينج.

وقال مستشارو الأمن أيضًا إن هناك “مخاوف أمنية واضحة” بشأن خطة سبيس إكس لإطلاق صاروخ مركبة فضائية عملاقة من بات 39 إيه في مركز كينيدي للفضاء ، وهو نفس المرفق الذي يتم استخدامه لبعثات الأفراد إلى محطة الفضاء الدولية.

تخطط بوينج لإعادة تشغيل طائرة الاختبار الخاصة بطاقم ستارلاينر المتأثرة بالمشكلة الأسبوع المقبل. هذه المهمة ، المعروفة باسم Orbital Flight Test-2 أو OFT-2 ، لا تحمل رواد فضاء. ولكن إذا سارت الأمور بشكل صحيح ، فإن مهمة OFT-2 ستمهد الطريق لإطلاق Starliner التالي لإرسال طاقم إلى المحطة الفضائية لمهمة توضيحية أخيرة ، تُعرف باسم Crew Flight Test أو CFT ، قبل أن تعلن ناسا وبوينغ عن واحد جديد. المركبة التجارية جاهزة للتشغيل.

ستزود المركبة الفضائية Starliner ، التي تم تطويرها في شراكة بين القطاعين العام والخاص ، وكالة ناسا بكبسولة ثانية مصنفة من قبل الإنسان قادرة على نقل رواد الفضاء إلى المحطة الفضائية في مايو 2020 بالاشتراك مع مركبة Dragon الفضائية التابعة لشركة SpaceX.

مع توفير SpaceX الآن لخدمات نقل الطاقم المنتظمة إلى المحطة الفضائية ، كان لدى مسؤولي ناسا الوقت لإزالة المشكلات التقنية مع مركبة الفضاء Starliner. ومع ذلك ، تحرص وكالة ناسا على أن يكون لديها اثنان من مزودي النقل المأهول لتجنب إعادة الثقة في مركبة الفضاء الروسية سويوز لرواد الفضاء إذا تعرضت سبيس إكس لأي تأخير كبير.

قال ديفيد ويست ، عضو اللجنة الاستشارية لسلامة الفضاء الجوي في اجتماع عام يوم الخميس: “يسر الفريق أنه ليست هناك حاجة للتسرع إلى CFT من جميع الأعراض”. “لقد أعربنا (وكالة ناسا) باستمرار عن وجهة نظر مفادها أن البرنامج لن يذهب إلى CFT إلا عندما يكون جاهزًا وعندما يكون جاهزًا. بالطبع ، سيكون أفضل مسار لـ CFT هو نجاح OFT-2.

منذ عام 2010 ، وقعت ناسا سلسلة من الاتفاقيات بقيمة 5 مليارات دولار مع شركة Boeing لتطوير Starliner والطائرات التجريبية والعمليات. بعد الانتهاء من مهمة OFT-2 ، تم التعاقد على ست طائرات تناوب الطاقم إلى المحطة الفضائية – مع طاقم من أربعة لكل منهم – رحلة تجريبية قصيرة المدى للطاقم مع رواد فضاء.

READ  أطلق اسمك حول القمر مجانًا في مهمة Artemis I التابعة لناسا

لكن مشروع Starliner تأخر لسنوات. حالت مشكلات البرامج دون إرساء المركبة الفضائية في المحطة الفضائية خلال مهمة OFT-1 في عام 2019 ، مما أجبر شركة Boeing على تجميع طائرة اختبار ثانية بدون طيار على نفقتها الخاصة. كانت مهمة OFT-2 في موقع الإطلاق في أغسطس الماضي ، عندما لاحظ المهندسون وجود 13 صمامًا لعزل المؤكسد في نظام الدفع للمركبة الفضائية Starliner.

بعد تسعة أشهر من الاختبارات والتجارب والتحول إلى وحدة دفع جديدة ، نقلت شركة Boeing المركبة الفضائية Starliner إلى حظيرة الصواريخ التابعة لـ ULA في 4 مايو لرفع صاروخ أطلس 5. اقرأ قصتنا السابقة حول إصلاح الصمامات.

قال ويست يوم الخميس إن مديري وكالة ناسا قد وقعوا على إصلاح صمام المؤكسد لمهمة OFT-2 ، لكنه أشار إلى أنه “لا تزال هناك بعض الأسئلة حول ما إذا كانت الطائرات المستقبلية ستحتاج إلى إعادة تصميم الصمام بعد OFT-2”. وقال أيضًا إن المديرين وافقوا على “عقلانية الهواء” للمشكلات المتعلقة بصمام قفل الضغط العالي في نظام الدفع بوحدة القيادة Starliner ، والتي كانت مشكلة منفصلة عن صمامات المؤكسد في وحدة الخدمة.

تم رفع المركبة الفضائية ستارلاينر التابعة لبوينغ إلى مرفق التكامل الرأسي التابع لشركة ULA في 4 مايو استعدادًا لمهمة OFT-2. وحدة لوحة Starliner في الأعلى ، ووحدة Portfolio في الأسفل. الائتمان: ناسا / فرانك ميشو

وقال ويست: “علاوة على ذلك ، فإن التأخر في إصدار الشهادات لمظلات بوينج أمر مثير للقلق”.

كما أشار إلى وجود “قلق كبير بشأن المشروع” بشأن العدد المنخفض لصواريخ أطلس 5 المصنفة من قبل البشر المتبقية في حمولة ULA. أبقت ULA 24 صاروخًا أطلس 5 تحلق قبل سحب الصاروخ لدعم صاروخ مركز فولكان منخفض التكلفة وعالي الطاقة.

تم بالفعل تخصيص ثمانية من هذه الصواريخ الـ24 لمشروع Starliner ، وهو ما يكفي لتلبية متطلبات عقد Boeing الخاصة بناسا ، بما في ذلك رحلتان اختباريتان وست بعثات تناوب لقوة العمل إلى المحطة الفضائية.

لم يتم إطلاق صاروخ فولكان الجديد من ULA بعد.

وقال ويست: “هناك عامل آخر هو أن صاروخ فولكان يجب أن يكون معتمدًا لرحلات الفضاء البشرية بدلاً من أطلس 5 لإطلاق ستارلاينر ، وقد يستغرق الأمر عدة سنوات للحصول على هذه الشهادة”.

قال ويست ، مدير السلامة الهندسية منذ فترة طويلة ومدير الاختيار للجنة خبراء الدفاع المعتمدين ، إن المخاوف المشتركة بشأن المتعاقدين عبر وكالة ناسا وبرنامج الرحلات الفضائية المأهولة بالوكالة كانت ذات أهمية خاصة في حالة بوينج.

وقال ويست: “لاحظ المجلس أن مستويات موظفي بوينج منخفضة بشكل خاص”. “سيقوم الفريق بمراقبة الوضع في المستقبل لمعرفة ما إذا كان هناك أي تأثير على وجود أو التخفيف من أي مخاطر أمنية.

READ  تم الإبلاغ عن 53 حالة وفاة أخرى بـ COVID-19 في ألاسكا ، بشكل أساسي منذ سبتمبر

وأعرب ويست عن أسفه قائلاً: “في حين أننا لا نريد أن نرى اندفاع إطلاق سراح CFT دون داعٍ ، يجب أن تضمن شركة Boeing استخدام جميع الموارد المتاحة للوفاء بالجداول الزمنية المعقولة وتجنب التأخيرات غير الضرورية”.

قال مارك سيرانشيلو ، عضو آخر في مجلس الأمن: “نحن بالتأكيد وراء فكرة أنه لا ينبغي أن يبدأ حتى يتم احترام كل الأمن (ويكون جاهزا).” تحدث أشياء كثيرة. نحن بحاجة للخروج من هذه التأخيرات “.

رفض مسؤولو ناسا وبوينج تحديد جدول زمني مستهدف لاختبار طيران الطاقم ، واكتفوا بالقول إن إنتاج أول كبسولة للمركبة الفضائية جاهزة لإطلاق المركبة بحلول نهاية هذا العام يسير على الطريق الصحيح. يعتمد الجدول الزمني لاختبار الطيران الجماعي إلى حد كبير على نتيجة مهمة OFT-2.

التقط رائد فضاء في محطة الفضاء الدولية هذه الصورة في 30 مارس لمركز كينيدي للفضاء ، ويظهر بات 39B في أسفل اليمين ، ولوحة 39A ومبنى تجميع المركبات فوقه مباشرة. في هذه الصورة هو الشمال السفلي. الائتمان: ناسا

أكملت شركة سبيس إكس ، المقاول الآخر لفريق العمل التابع لناسا ، خمسة صواريخ مأهولة لناسا وقامت بمهمتين فضائيتين خاصتين باستخدام مركبة دراجون الفضائية التابعة للشركة.

قال المسؤولون العام الماضي إن سبيس إكس ستتوقف عن إنتاج كبسولات دراجون الجديدة بعد تطوير أربع مركبات ذات قيمة بشرية. تم إطلاق رابع وأحدث عضو في البحرية لأول مرة الشهر الماضي. تم تصميم كل مركبة فضائية من طراز Dragon لخمس طائرات على الأقل ، ويمكن لـ SpaceX و NASA التصديق على الكبسولة للقيام بمهام إضافية.

وقال ويست: “نحن قلقون بالتأكيد من أن متطلبات نقل رواد الفضاء إلى محطة الفضاء الدولية ، مهما كانت ، يمكن تلبيتها دون تنانين إضافية”. “من الجيد إجراء دراسات المعلمات لتقرير ودعم الاستنتاجات ذات الصلة حول ما إذا كانت هناك حاجة إلى المزيد من كبسولات Dragon.

وقال ويست: “معدل إطلاق دراجون مستمر ، ومع ذلك ، يتم اتخاذ خطوات لزيادة معدل إطلاق الصواريخ”. “بعض هذه الإجراءات تشمل تأجيل الصيانة الوقائية والاستخدام المتكرر للتنين”. سيراقب الفريق عن كثب ما إذا كانت هذه الإجراءات قد تم تنفيذها دون زيادة المخاطر.

وقال ويست: “تجدر الإشارة إلى أن كمية كبيرة من البيانات تأتي من جميع عمليات إطلاق سبيس إكس هذه”. “في حين أن البيانات مفيدة لناسا ، نعتقد أننا يجب أن نكون حريصين على عدم إغراق الكثير من البيانات.”

في فبراير ، أمرت ناسا بثلاث مهام تناوب أخرى للفريق من سبيس إكس ، مضيفة ست طائرات إلى عقد مجموعة الأعمال الأصلي. عندما أصبحت Starliner جاهزة للعمل ، أرادت ناسا تغيير دوران الطاقم بين Boeing و SpaceX كل ستة أشهر ، حيث يوفر كل مزود طائرة رائد فضاء واحدة من NASA كل عام.

READ  اكتشفت ناسا سحابة ضخمة من الحطام نتيجة اصطدام الأجرام السماوية

وأضاف ويست أن سبيس إكس تخطط لإطلاق صاروخ ضخم من الجيل التالي للمركبة الفضائية يجري تطويره حاليًا في جنوب تكساس من مركز كينيدي للفضاء.

وقال ويست: “أحد الخيارات المحتملة التي تم تحديدها لإطلاق مركبة فضائية هو منشأة جديدة مخطط لها داخل الحدود المادية حول بات 39A في مركز كينيدي للفضاء ، حيث يتم إطلاق التنانين”. “هناك مخاوف واضحة تتعلق بالسلامة بشأن إطلاق مركبة فضائية كبيرة ، لكنها غير مثبتة ، قريبة جدًا ، على بعد 300 ياردة أو أكثر من منصة أخرى ، ناهيك عن المسار الذي تشتد الحاجة إليه لمشروع مجموعة الأعمال.”

منصة الإطلاق الوحيدة القادرة على إطلاق صاروخ فالكون الثقيل من سبيس إكس هي بات 39A ، وهي مطلوبة لسحب بعض المركبات الفضائية الثقيلة التابعة لناسا والولايات المتحدة إلى المدار.

جنبا إلى جنب مع Starship ومرحلة التعزيز الثقيلة العملاقة ، يبلغ ارتفاعها حوالي 400 قدم (120 مترًا). تم تصميم النظام ليكون قابلاً لإعادة الاستخدام بالكامل ، ومن المقرر أن تهبط المركبة الفضائية SpaceX المعزز والنفقات العلوية عموديًا على منصة الإطلاق.

توشك شركة سبيس إكس على الانتهاء من العمل في موقع إطلاق المركبة الفضائية في جنوب تكساس ، لكن إدارة الطيران الفيدرالية تراجع التأثير البيئي لعمليات سبيس إكس في الموقع قبل منح ترخيص إطلاق تجاري لأول طائرة اختبار مركبة فضائية كاملة.

منحت ناسا العام الماضي شركة سبيس إكس عقدًا بقيمة 2.9 مليار دولار لبناء نسخة من المركبة الفضائية لإنزال رواد فضاء على القمر.

تقول West NASA Business Plan: “أخيرًا ، أود أن أقول إن هذه أوقات حرجة بالنسبة إلى CCP”. “كما يوضح موقع إطلاق Starship ، يجب إجراء عدد من الاعتبارات الخارجية ولكن ذات الصلة. ومع ذلك ، هناك شيء واحد واضح ، وهو أنه لا يزال من المهم لناسا الوصول إلى نقطة وجود اثنين من موفري CCP المحتملين.

أرسل بريدًا إلكترونيًا إلى المؤلف.

تابع ستيفن كلارك على تويتر: ستيفن كلارك 1.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here